Saturday, 25 February 2017

Corrupción vs. Ecología

Uno de los efectos mas notorios de las actividades humanas sobre el planeta es la extinción a ritmos acelerado de las especies animales y vegetales que nos rodean. Las extinciones son parte del proceso de evolución, unas especies desaparecen porque no están adaptadas al ambiente que las rodea, mientras que otras sobreviven y crecen porque sus características funcionan en el medio en el que viven. Mas del 95% de las especies han existido, sólo el 5% del total son contemporáneas a la especie humana. Tal vez la extinción masiva mas famosa es la de los dinosaurios, atribuida a la colisión de un meteorito con el planeta en el área de la península de Yucatán.

Hoy la extinción de especies es atribuible a nuestra substitución de habitats naturales por ciudades, fábricas, ranchos ganaderos o cultivos. No sólo quitamos espacio a la vida natural, también vertemos en lo que queda de el y en nuestro hábitat de concreto y pavimento, gases de efecto invernadero o tóxicos, substancias orgánicas no biodegradables, material radioactivo, metales pesados, etcétera. Ni la vida silvestre ni nosotros tenemos forma de eliminar de forma segura estos productos. Es la parte natural del planeta quien pierde, ni tiene voz o voto en su destino ni las Organizaciones de la Sociedad Civil no tienen el peso requerido para impedir la destrucción de la naturaleza en nuestro planeta.

Existen innumerable leyes y normas en México y el resto del mundo que buscan proteger el ambiente y hasta los procesos biológicos. En México existen la Ley General del Equilibro Ecológico y Protección al Ambiente, la Ley General de Vida Silvestre, la Norma Oficial Mexicana 059-SEMARNAT y muchas otras que deberían garantizar el bienestar de la naturaleza y la nuestra, al proteger el ambiente. 

La realidad es otra.

No hay conciencia del papel del medio ambiente sano en la calidad de vida y vivimos generando gases o basura creyendo que así vivimos mejor. Tampoco hay incentivos o castigos lo suficientemente atractivos o amedrentadores como para que las leyes sean seguidas no sólo al pie de la letra, sino también en su espíritu. Muchas empresas hacen sus manifestaciones de impacto ambiental (MIA), llenando el requisito que marca la ley. La SEMARNAT las aprueba, llenando el requisito que marca la ley. Ambas partes saben, o deberían de saber, que la MIA, sus medidas precautorias y sus condicionantes no son suficientes para compensar por los impactos de un desarrollo. La disponibilidad de ambas partes de un intercambio pecuario por aprobar la MIA es más que una sospecha, es una cara de la corrupción que atenta contra la vida.

Toda frontera es permeable. A Donald John Trump, que hoy trabaja  de presidente de los Estados Unidos en la Casa Blanca (la de Washington DC), le preocupa la permeabilidad de la línea imaginaria que divide dos países, México y Estados Unidos. Línea y frontera que les son indiferente a las plantas, animales y procesos biológicos que se desarrollan a lo largo de la variedad de paisajes que nos unen. El muro que Trump piensa solucionará los problemas de migración no autorizada no impide movimiento de drogas a través de la frontera. El trasiego tiene más que ver con la corrupción de autoridades en ambos países  a las que poco importa el bienestar de la vida humana y menos el entorno natural. 

La extinción de la Vaquita en el alto golfo de California es un evento anunciado pero indeseable. La extinción tiene implicaciones funestas para los esfuerzos de conservación en México y fuera del país. En la Comisión Ballenera Internacional la delegación mexicana ha promovido el aprovechamiento sustentable de los cetáceos y se ha opuesto a la cacería indiscriminada de ballenas por Japón y algunos países nórdicos. La extinción de la Vaquita fractura la credibilidad de México. La muerte de vaquitas en redes ilegales es más que una situación políticamente complicada, es el reflejo de que la corrupción de autoridades se da a todo nivel. La corrupción se alimenta de la codicia por supuestas propiedades afrodisíacas de la vejiga de totoaba. Esta corrupción promueve que se ignore la pesca ilegal de totoaba, especie protegida por las leyes mexicanas. Está corrupción viaja con las vejigas de  la totoaba hacia el Oriente en las vías de contrabando a través de la frontera con los Estados Unidos hasta llegar a los mercados negros de Asia. Nadie vió porque volteaban hacia la cartera. 


La justicia para los 43 de Ayotzinapa también ha sucumbido a la corrupción atribuible a los autores intelectuales.

Thursday, 23 February 2017

Sociedad en Activo

El primer Congreso de Protección al Medio Ambiente que se llevó a cabo los días 2 y 3 de febrero en el CEARTE de Ensenada. El Congreso fue un éxito por razones que vale la pena comentar.

La situación política del gobernador Kiko Vega ante los ciudadanos es grave. La privatización de los servicios de agua, el gasolinazo y la actitud irresponsable y altanera del gobernador han hecho que las protestas y la actitud crítica hacia al gobernador sean noticia diaria. Se hubiera esperado que estas protestas e inconformidades llegaran a un Congreso organizado por la Secretaria de Protección al Ambiente (SPA). No fue así. Aunque la SPA fue clave para la organización la mayor responsabilidad y casi todo el trabajo quedó en manos de organizaciones civiles comprometidas con la ecología de Baja California, el trabajo con la sociedad diluyó la necesidad de protesta.  Una muestra de cómo y porque el gobierno debe confiar y trabajar con ciudadanos interesados.

La primera parte del Congreso fue dedicada a los humedales. A pesar de su nombre tan poco atractivo de problema de baño, los humedales son ecosistemas importantes que funcionan como esponja para la captación y almacenamiento de agua. Pueden ser charcas en las montañas, esteros, ciénegas, pantanos, charcas de inundación o las tierras alrededor de los oasis. Se caracterizan por ser lugares en los que hay procesos en los que las plantas acumulan toxinas purificando el agua, los peces pasan las primeras etapas de su vida para después integrarse a las pesquerías o sitios que protegen a otros ecosistemas y asentamientos humanos de huracanes. En el primer día del Congreso, 2 de febrero, se celebró el día internacional de los humedales y se formó el Comité Estatal para la Protección de Humedales. En este comité la SPA trabajará de la mano con asociaciones civiles para proteger y restaurar los humedales del estado. Para finalizar la sesión,  la Dra. Patricia Moreno-Casasola Barceló del Instituto de Ecología de Xalapa, Veracruz habló de los humedales en México.

En el resto del Congreso académicos, estudiantes, servidores públicos y, lo más importante, ciudadanos pertenecientes a una organización o asociación civil y ciudadanos independientes que mostraron su trabajo para la protección del ambiente.

Se recibieron más propuestas  de 200 para ponencias o carteles. No fue posible aceptar y presentar todas, tanto por limitaciones de tiempo y espacio como por la calidad tan diferente entre los trabajos. En el comité técnico decidimos que había suficientes diferencias entre trabajos para excluir a los menos inteligibles. 

La cantidad de trabajo y el número de temas que se abordaron demuestran el interés y el compromiso ciudadano,por el medio ambiente. Una lista no exhaustiva y sin preferencias de ponencias orales y carteles incluye: especies invasoras, flora nativa y su uso, hábitats amenazados, legislación ambiental, reuso de llantas, recolección de materiales eléctricos y electrónicos, reuso de agua y ahorro de energía en escuelas, aves del parque Revolución, mariposas Monarca, calidad de agua en las playas, curricula ambiental, monitoreo de calidad del aire y del agua, consumo sustentable y protección de arroyos y olas para el surf.


En la primera mañana del Congreso en la sala había una porción del auditorio de pie. Nunca hubo un vacío. Para la segunda mañana, representantes de fundaciones interesadas en el agua hablaron de sus experiencias de patrocinio y cómo convencer a las fundaciones de los méritos de tu trabajo. 

Hay un compromiso ciudadano por proteger nuestro entorno demostrado por el entusiasmo, interés y variedad de trabajos presentados y audiencia asistente. Debió haberle quedado muy claro a la SPA que debe trabajar con la sociedad civil, que esta sociedad está bien informada y que tiene muchas más capacidades, interes y conocimientos que la la SPA o cualquier otra oficina de gobierno para prevenir, evitar, vigilar y resolver problemas ambientales. Sólo el trabajo coordinado entre sociedad y gobierno logrará que enfrentemos y superemos nuestros retos ambientales. 

El,segundo Congreso se planea para Mexicali el año siguiente. Esperamos ver allí a un gran ausente pero también responsable en el cuidado del ambiente, el sector productivo. 

Ayotzinapa en nuestra memoria como una brasa que se convierte en llama cada vez que Peña Nieto habla en público y no habla de las causas y los culpables de que haya,43 aulas sin un guía que les ayude a navegar estos tiempos de tormenta.

Wednesday, 1 February 2017

Protegiendo el Ambiente

La Secretaría de Protección Ambiental del Estado de Baja California, junto con diversas Organizaciones de la Sociedad Civil (OOSC) y el sector académico han convocado al Primer Congreso Estatal de Protección al Ambiente. Este se llevará a cabo los días 2 y 3 de febrero en el CEART de Ensenada y el Centro Cultural Riviera.  En el seno del Congreso se celebrará un convenio de protección de humedales de Baja California. Los humedales de todo el mundo se hayan bajo presiones de desarrollo. Su protección es necesaria para mantener servicios ambientales como el agua, la estabilidad de las playas y los recursos pesqueros.

A diferencia de los congresos con un tinte académico, en esta ocasión se ha promovido la participación de OOSC, grupos comunitarios e individuos trabajando en la mejora y cuidado del medio ambiente. El intercambio de ideas que facilitará el congreso será una herramienta esencial en la protección del medio ambiente y la cooperación entre OOSC y oficinas de gobierno responsables del medio ambiente y los recursos naturales.

Hay dos formas de ponencias, pláticas y carteles. Todas las ponencias aceptadas fueron revisadas para garantizar su relevancia y la calidad de su contenido. El objetivo es satisfacer las inquietudes de todos los asistentes y promover un espíritu crítico bien informado. Así como sentar las bases para que, en un futuro segundo congreso, la calidad de los trabajos presentados se mantenga o crezca. La idea de intercambiar experiencias anualmente no puede sino mejorar la protección al ambiente de Baja California.

Para evitar cualquier percepción, cierta o falsa, de autoelogio, los organizadores decidieron tomar un papel secundario en las presentaciones; sólo presentarán sus trabajos en carteles, como lo hará la mayoría de los exponentes. La diferencia entre exposiciones orales y carteles es que en la primera quien presenta tiene una audiencia cautiva, interesada o no, y un tiempo limitado para preguntas. Estos lugares fueron otorgados a quienes nos parecieron tenían temas de interés general. En los carteles la audiencia puede ser menor, pues sólo se acercan los interesados, pero el tiempo de interacción y el número de preguntas sólo están limitados por las dos horas de duración de la sesión.

Es inocente y expedito creer que la responsabilidad de la protección del ambiente recae sólo en los tres niveles de gobierno. Si, cada uno de ellos tiene encargados de Ecología, Protección al Ambiente o Recursos Naturales, pero ni cada uno por su cuenta o trabajando conjuntamente pueden identificar y resolver los problemas de ecología, medio ambiente y protección de recursos naturales que nos abruman y demandan  acciones prontas. Deben trabajar con los ciudadanos. Un basurero clandestino cercano, la explotación ilegal de un predio vecino o el abuso del agua son las realidades de muchos ciudadanos, buscan no quien se los resuelva, sino a quien les ayude a resolverlo. Es el trabajo de OOSC y los diferentes niveles de gobierno primero identificar y resolver nuestros problemas ambientales y de defensa de los recursos naturales. Sin comunicación y el trabajo conjunto los esfuerzos son ineficientes e incompletos. Las OOSC viven muy cerca de los problemas ambientales.

Los recursos disponibles para los gobiernos y las OOSC son muy limitados y competidos; cada vez lo serán más. Toda OSC debe buscar recursos que le permitan continuar su trabajo. Aunque es poco conocida y menos usada la filantropía se ha vuelto una forma de que el dinero fluya a los lugares que se necesita. Las organizaciones filantrópicas quieren que se use bien su dinero, exigen que los gastos de burocracia y administración sean mínimos y los dineros que lleguen al problema lo resuelvan de acuerdo a los lineamientos de cada organización. Pocas OOSC saben como acercarse a la filantropíaEn el congreso habrá oportunidad de oír de asociaciones filantrópicas mexicanas para poder adecuar las inquietudes de las OOSC a los intereses filantropistas. 

Es un reto para filántropos y OOSC unir esfuerzos e intereses en bien del medio ambiente y los recursos naturales. Esperamos que esta reunión ayude al éxito del trabajo de las OOSC.


Recordar a los 43 Normalistas de Ayotzinapa nos alimenta el justo coraje con el que debemos reaccionar a las injusticias del gobierno peñista y su camarilla. Cada día sin resolver el caso apunta a que los culpables intelectuales y materiales forman parte de la entramada que ahoga la democracia mexicana.

Biodiversidad y Bioculturalidad

Empieza a correr el año 2017 y apenas se asientan los polvos de la 13 Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica de las Naciones Unidas (COP-13). El tema ha sido olvidado por los medios masivos de comunicación, pero los dueños y los defensores de la Biodiversidad continúan protegiendo esta variedad de recursos que conforman la vida del planeta que llamamos La Tierra de su explotaci.n no sustentableó Defienden la Biodiversidad y la Diversidad Biocultural.

No confundamos ni la Biodiversidad con las especies ni la Diversidad Biocultural con el paisaje bucólico. 

EO Wilson, biólogo de renombre y controversia, inventó el concepto de Biodiversidad. La CONABIO (Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, de M)xicoé óo traduce: “la biodiversidad o diversidad biológica es la variedad de la vida. Este concepto incluye varios niveles de la organización biológica. Abarca a la diversidad de especies de plantas, animales, hongos y microorganismos que viven en un espacio determinado, a su variabilidad genética, a los ecosistemas de los cuales forman parte estas especies y a los paisajes o regiones en donde se ubican los ecosistemas. También incluye los procesos ecológicos y evolutivos que se dan a nivel de genes, especies, ecosistemas y paisajes”.

Defender o proteger la Biodiversidad no es sólo exigir derechos animales, impedir la tala ilegal de árboles, cuidar los nidos de tortugas, enlistar cada vez más especies para su protección o declarar nuevas áreas para su conservación; también es usar la Biodiversidad sustentablemente. Es establecer con bases técnicas las tasas de aprovechamiento: recolecta, pesca captura o cacería de especies. Es ejercer actividades tur
sticas que den una vida digna a los proveedores, una experiencia inolvidable a los usuarios y mejoren o mantengan el ecosistema. Es garantizar el agua necesaria a los ecosistemas para que lleven a cabo sus funciones y mantenga el bienestar de las especies. Es entender el origen de las enfermedades emergentes, como la gripe aviar, y tomar las acciones necesarias para contenerlas.í
Diversidad Biocultural es para la Convención Ramsar (organizacidn internacional óedicada a la conservación y uso racional de los humedales), “la evolución paralela de la diversidad biológica y la diversidad cultural y la adaptación continua entre ambas… esta evolución paralela ha generado conocimientos ecológicos y prácticas locales que permiten a las sociedades de todo el mundo gestionar sus recursos de forma sostenible manteniendo al mismo tiempo su identidad cultural y sus estructuras sociales”. 

Cada pueblo, tribu o nación indígena ha convivido con y experimentado el uso de los recursos de su territorio manteniendo e interactuando sustentablemente con su entorno. Existen ejemplos de Biodiversidad Cultural, los nativos canadienses aún se alimentaban de salmón. Las tribus nómadas pastorales del Serengeti. Los rarámuris y los wixárikas en Mexico hacen uso extensivo del paisaje. Los innuit y los lapones en el océano ártico con una dieta absolutamente carn.voraí Podemos hacer una lista larga de todos los pueblos, tribus o naciones que siguen viviendo en el medio natural, pero eso en un catálogo de viaje y deja de ser un reconocimiento del uso tradicional como forma válida de conocimiento.

Proteger la Diversidad Cultural significa asegurar que los dueños históricos de la Biodiversidad tengan acceso a ella y gozen su usufructo. No s´lo el pago debe ser justo, el entorno cultural y natural deben conservarse y respetarse. óøs nuevas t cnicas de bioprospeccién pueden excluir a los dueáos de los recursos y generar ganancias para las grandes compaññas farmaceíticas que sostienen se puede patentar un producto natural, una secuencia genútica que mejoraré la vida de todos. La comercializacián de productos farmaceéticos ús cara, por que el proceso de prueba es largo. Sin embargo la ganancia a cualquier costo sigue siendo la finalidad de estas industrias y no el uso sustentable de la Biodiversidad. 

El reto es convertir el uso tradicional, convertido en uso sustentable y a la vez redituable, de la Biodiversidad.


Los medios masivos de comunicación se ocupan del gasolinazo y los saqueos por agentes provocadores. (Si no es así el gobierno está ahorrándose dinero y culpas). Este año seguiremos exigiendo se encuentre a los culpables físicos e intelectuales de la detención ilegal de los 43 Normalistas de Ayotzinapa. La inacción del gobierno lo convierte en accesorio al crimen. 

¿Qué defendemos cuando defendemos la biodiversidad?

Biodiversidad es una palabra cuyo significado se ha perdido en la lucha por defenderla, salvarla o protegerla. Pocos han hecho un esfuerzo por entender la biodiversidad o siquiera buscar su significado. Si vale la pena y es importante defender la biodiversidad pero para hacerlo hay que conocerla mejor y entender o cuando menos vislumbrar sus alcances. 

Edward O Wilson, biólogo de renombre y controversia, define la biodiversidad, la CONABIO la traduce: “la biodiversidad o diversidad biológica es la variedad de la vida. Este concepto incluye varios niveles de la organización biológica. Abarca a la diversidad de especies de plantas, animales, hongos y microorganismos que viven en un espacio determinado, a su variabilidad genética, a los ecosistemas de los cuales forman parte estas especies y a los paisajes o regiones en donde se ubican los ecosistemas. También incluye los procesos ecológicos y evolutivos que se dan a nivel de genes, especies, ecosistemas y paisajes’.

Esta definición de biodiversidad es compleja y difícil de entender pero promueve su discusión y defensa por muchos sectores sociales. Todas las definiciones reducen la realidad. Esta intenta, con bastante acierto, acaparar la realidad de la vida en la tierra, las complejidades de los seres vivos, los ecosistemas, los paisajes y el planeta. Al ser compleja la biodiversidad nuestras soluciones serán limitadas en la defensa de la biodiversidad. No por eso son inútiles.

Casi siempre asociamos la biodiversidad al número de especies presentes en un área. Si es cierto que un lugar con muchas especies es biodiverso, pero ésto es sólo la riqueza de especies. Otras veces reducimos la biodiversidad a la abundancia de unas cuantas especies en un sitio. El Valle de los Cirios es un buen ejemplo de un lugar con gran abundancia de pocas especies, su biodiversidad va más allá de esa abundancia. Otras ideas asociadas con la biodiversidad es la de especies raras amenazadas como la vaquita, el borrego cimarrón o los perritos de las praderas. Al pensar en biodiversidad también pensamos en especies carismáticas como jaguares, pandas, ballenas o pingüinos o en especies emblemáticas como el lobo. 

El Valle de los Cirios, San Pedro Mártir y Sierra Juárez son paisajes y ecosistemas que asociamos con la biodiversidad, su riqueza de especies, la abundancia de cada una de estas, los ecosistemas y sus procesos. Aparte de unos cuantos especialistas, jamás pensamos en la riqueza genética de estas especies, de las bacterias de sus suelos,  los hongos de las micorrizas, los muérdagos o los insectos. Todos parte esencial de la salud y la biodiversidad del lugar. Cuidar, conocer y proteger ecosistemas es parte del cuidado de la biodiversidad, pero no es lo único que debemos hacer.

La biodiversidad es más que la suma de sus componentes, implica sinergias.  Estas sinergias son poco comprendidas pero no despreciables. No sabemos como medir la biodiversidad o cuantificarla. No podemos comparar objetivamente la biodiversidad entre sitios tan disímiles como el Ártico y el Amazonas. Sólo comparamos excepciones, los "hotspots" y "coldspots", lugares donde, respectivamente, hay más o menos especies de las esperadas. A las amenazas a la biodiversidad debemos agregar el calentamiento global.

¿Qué defendemos cuando defendemos la biodiversidad? Defender la biodiversidad es mantener los procesos naturales de individuos, especies, ecosistemas y sus procesos en un mundo lo menos alterado posible. Defender la biodiversidad también es encausar nuestras vidas hacia una economía sustentable. Cuando defendemos por separado un árbol, su especie, el ecosistema o el paisaje, ¿estámos defendiendo la biodiversidad? Cuándo conseguimos una nueva área para conservación, ¿estámos defendiendo la biodiversidad? Cuando perseguimos delitos ambientales, declaramos leyes inteligentes que protegen nuestros recursos, pescamos dentro de los límites permitidos, llevamos la bolsa de caza, investigamos e implementamos nuevos controles biológicos ¿estámos defendiendo la biodiversidad? La defensa de la biodiversidad va de la mano del uso sustentable de los recursos, pero el uso sustentable por si solo no defiende la biodiversidad. Si a todos y a más acciones, pero sólo una porción de ella, imposible defenderla toda de un pincelazo. 


Como canta Quilatayún: ¿Qué dirá el Santo padre que vive en Roma?... Por nuestras tierras no dijo nada de los 43 normalistas de Ayotzinapa aunque ...le estén degollando a su paloma. 

Thursday, 1 December 2016

Islas y Tesoros

Las islas son parte de la mitología y el imaginario humano por que también son una parte importante de su realidad. Los tesoros de las islas  en casi todas ocasiones son imaginarios, sin embargo sus tesoros reales son inigualables. 

El libro La Isla del Tesoro de Robert Louis Stevenson ha alimentado no sólo la imaginación de lectores jóvenes, también de lectores y críticos adultos que han estudiado los orígenes y geografía de esta novela. Esta historia reúne muchas leyendas e historias y nos lleva a nuevos mundos llenos de tesoros, algunos posibles y otros en nuestra imaginación personal o colectiva. 

Las islas también son un tesoro para la imaginación. Paul Gauguin fue un pintor post-impresionista francés que se fue a Martinica, las Marquesas y Tahití a seguir seguir su arte y perseguir su imaginación. Ese tesoro nos queda hoy en su arte y su influencia en grandes artistas del siglo XX, como Pablo Picasso. 

Hay una isla real que es un reino imaginario con títulos nobiliarios otorgados a personajes reales, Redonda. Javier María's, escritor español es el rey Xavier de esta isla. Redonda es una pequeña isla caribeña deshabitada,  parte de Antigua y Barbuda. Su nombre nativo es Ocamaniro y Cristóbal Colón la nombró Santa María la Redonda. El banquero irlandés Matthew Dowdy Shiell para celebrar el nacimiento de su primer hijo varón, Matthew Phipps Shiell en 1865 lo quien coronó como rey de Redonda en 1880 en una ceremonia presidida por el obispo de Antigua. En un juego literario y de reconocimiento el rey Xavier ha nombrado una corte de esta isla inhabitada pero de tradición en la literatura. Un tesoro literario que mantiene viva la imaginación de autores y lectores.

Las islas son más que imaginarios basados en la realidad. Hay islas naciones con tanto poder económico como el Reino Unido, paupérrimas como Haití, o en peligro de desaparecer bajo las aguas oceánicas que se elevan por calentamiento global como las islas de Micronesia.

Las islas han jugado un papel esencial en el desarrollo de la biología. En el siglo XIX las islas Galápagos dieron a Darwin la evidencia de campo definitiva sobre la evolución de las especies por selección natural. En el siglo XX RH Macarthur y EO Wilson desarrollaron la teoría de biogeografía de islas. Con esta teoría lograron la explicación mas sencilla y elegante que predice el número de especies que habitan una isla. 

México cuenta también islas y sus tesoros. Isla Bermeja pasó a ser una leyenda perdida en el golfo de México. Esa parte ficticia de nuestro territorio nacional achicaba la dona de aguas internacionales en el golfo de México y nos daba más territorio en la Zona Económica Exclusiva para explotar petróleo. 

Hay islas habitadas con grandes comunidades como Cozumel, isla del Carmen o isla Mujeres.  Las islas Marías son famosas por albergar una colonia penal ejemplar, aunque parecen estar destinadas a convertirse en una prisión de alta seguridad, con poco cuidado de su biología.  La mayoría de las islas de México no tienen habitantes permanentes y están sujetas a protección por su unicidad (únicas en su tipo), albergar grandes colonias de mamíferos marinos, como los elefantes marinos y los lobos finos de isla Guadalupe o de aves como el archipiélago de Alacranes, o ser importantes por su historia natural y papel en la ecología, como las grandes islas del golfo de California.

El archipiélago mexicano de las islas Revillagigedo, fue reconocido este año como parte del patrimonio mundial natural por la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura). Esta designación conlleva responsabilidades para mantener este patrimonio. Con motivo de la designación y para resaltar la riqueza biológica y geológica de las islas con mi amigo y colaborador Juan Martínez y otros 22 participantes, dedicamos un suplemento especial de La Jornada Ecológica al archipiélago de las Revillagigedo (http://www.jornada.unam.mx/2016/11/28/eco-cara.html). Agradecemos el apoyo desinteresado de Iván Restrepo y su equipo de trabajo. 

El trabajo para proteger este patrimonio y la riqueza biológica y cultural de las islas de México es una tarea que nos lleva a descubrir y compartir los tesoros de las islas mexicanas.


Hay 43 familias que piden cuentas y un gobierno que ha mostrado reiteradamente su incapacidad,    desinterés o dolo por encontrar a los normalistas de Ayotzinapa. ¿Por qué la indiferencia? ¿Hasta donde llegan las redes de complicidad? ¿Cuánto tiempo debemos esperar para que las leyes mexicanas hagan justicia a las 43 familias?

¿Cuántos lobos?

El lobo fino de Guadalupe, Arctocephalus townsendi, es un pinnípedo, un mamífero marino con aletas en forma de pluma, carnívoro, pariente de lobos y elefantes marinos. Todos habitantes de mares mexicanos. El lobo fino ha estado cerca de la extinción tres veces del siglo XIX al presente. Su población se recupera y crece vigorosamente. Sin embargo la única población reproductiva se encuentra en isla Guadalupe lo que la hace vulnerable a cambios en el ambiente y aumenta su riesgo de extinción. 

Considerando que esta especie endémica a México tiene es vulnerable, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, CONANP, quiere protegerla a través del Programa de Acción de Conservación de Especies, PACE. Las especies que ya tienen su PACE son carismáticas y sus programas debieran proteger a otras especies supuestamente menos atractivas y su ambiente, pero este nunca es el caso. 

Los problemas de conservación en México no se van a resolver sólo con programas sin apoyo económico suficiente, como es el caso no sólo para las especies dentro de la Norma 059 de SEMARNAT (NOM-059) o del PACE. Tampoco los van a resolver las políticas sin fundamento científico o fines de sustentabilidad, pero si con muchas ambiciones políticas del Partido Verde Ecologista de México. Va a ser el trabajo y la conciencia de cada uno de nosotros que haga de nuestro país un usuario sustentable de nuestra megadiversidad biológica. 

La NOM-059 es la lista oficial mexicana de los organismos en alguna categoría de riesgo a su existencia. En su forma actual la NOM-059 es una lista incompleta, heterogénea y mal hecha. Requiere de una discusiön abierta y honesta, apoyo financiero y el ejercicio correcto de la ley para que tenga un impacto significativo en la conservación de especies. A pesar de esta lista, no hay ni esfuerzos ni recompensas para que salgan de la lista un número significativo de especies. Además, las especies consideradas como rescatables, pertenecientes al PACE, parecen serlo más por su atracción al público y a los benefactores que por un estado crítico de conservación que las lleve inexorablemente a la extinción. 

El lobo fino de Guadalupe fue muy preciado y cazado por su piel y sus grasas, hasta que llegó a su extinción comercial. Su recuperación se debe más a lo remoto de su hogar, isla Guadalupe en el Pacífico, que a cualquier esfuerzo de conservación. Sin embargo es una especie que, como muchas otras más anónimas, requiere de atención y seguimiento. Hay un debate científico muy sano sobre que limita el crecimiento de su población. Se discute si las playas reproductivas de isla Guadalupe ya están saturadas y por lo tanto están recolonizando las islas San Benito. Sabemos poco, pero estamos aprendiendo de la prevalencia y mortandad de las enfermedades infecciosas en las colonias. Las aguas calientes de los años El Niño pudieran limitar la cantidad de alimento disponible; los lobos finos se alimentan de calamares en los primeros 30 m de profundidad. Tal vez compiten por alimento con la pesca del calamar. La resolución de estas incógnitas y de su importancia relativa nos ayudarán a dar forma al PACE.

La finalidad del PACE del lobo fino no debe ser crear un documento que justifique el trabajo de conservación de especies en la SEMARNAT. El PACE no es una fuente de financiamiento para la investigación, aunque debiera. Tampoco es la motivación para continuar con los programas de investigación de esta especie y su ambiente, la especie misma lo es. ¿Por qué entonces se necesita del PACE para conservar la especie. ¿Cómo?

La decisión más importante en la conservación de una especie, pero no la más popular, es determinar el número sustentable de organismos en una población. El PACE debe ayudar a encontrar ese número de lobos finos en aguas mexicanas.


La medalla Belisario Domínguez otorgada anualmente por el Senado de la República fue otorgada este año póstumamente a Gonzalo Rivas por haber prevenido un incendio en una gasolinera que pudo haber pasado a mayores. Sin duda un acto altruista, pero hoy el premio hace más que honrar. El que el incendio haya sido provocado durante una manifestación en apoyo a los Normalistas de Ayotzinapa condiciona el premio. Que la medalla se otorgue por el Senado es poner en duda las intenciones de la protesta. No apoyo ni tolero actos vandálicos, si cuestiono las intenciones no tan ocultas del Senado de disminuir así las culpas y consecuencias de todos los involucrados en el secuestro de los 43 Normalistas de Ayotzinapa.